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International assistance to women's organizations. [Ayuda internacional a las organizaciones femeninas]

Author: 
Kumar K
Source: 
In: Women and civil war. Impact, organizations, and action, edited by Krishna Kumar. Boulder, Colorado, Lynne Rienner Publishers, 2001. 205-214.
Abstract: 

Several factors have led the international donor community to support women's organizations both during and after conflict. One obvious factor is that because of lack of resources, shortage of skilled personnel, and general decline in the morale of the staff, public bureaucracies become extremely fragile in war-torn societies. They are often unable to provide urgently needed social services to the suffering populace. Therefore, the international community tends to develop partnerships with voluntary organizations, including women's organizations, to provide essential assistance to the needy people. There are two additional reasons for the international donor community to support women's organizations. First, by virtue of their leadership and commitment, these organizations are better able to reach women than are male-dominated or mixed civil-society organizations. Their staff members can easily empathize with the intended women beneficiaries, who in turn feel more at ease in sharing their problems with them. Second, the international community also sees in women's organizations potential for empowering women. In addition to channeling assistance, they contribute to the social and psychological empowerment of women by teaching self-reliance and leadership skills. (excerpt)

Spanish Abstract: 

Diversos factores han llevado a la comunidad donante internacional a apoyar a las organizaciones femeninas durante y después de los conflictos. Un factor evidente es que las burocracias públicas se han vuelto extremadamente frágiles en las sociedades asoladas por la guerra debido a la falta de recursos, la escasez de personal especializado, y el deterioro general de la moral del personal. Éstas burocracias a menudo no están en condiciones de proveer los servicios sociales que la población que sufre necesita con urgencia. Por lo tanto, la comunidad internacional suele desarrollar asociaciones con organizaciones de voluntarios, incluidas las organizaciones femeninas, para proveer ayuda esencial a los necesitados. Además existen otras dos razones para que la comunidad donante internacional apoye las organizaciones femeninas. En primer lugar, en virtud de su liderazgo y compromiso, estas organizaciones están en mejores condiciones de llegar hasta las mujeres que las organizaciones dominadas por hombres o las de sociedades civiles mixtas. Los integrantes de su personal pueden compenetrarse fácilmente con las beneficiarias a quienes va dirigida la ayuda, las que a su vez se sienten más cómodas al compartir sus problemas. En segundo lugar, la comunidad internacional también ve en las organizaciones femeninas una posibilidad para el empoderamiento de las mujeres. Además de canalizar la ayuda, estas organizaciones contribuyen al empoderamiento social y psicológico de las mujeres enseñándoles destrezas de liderazgo y a que confíen en sí mismas. (extracto)

Language: 
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Document Number: 
186807
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