La partera profesional: articulating identity and cultural space for a new kind of midwife in Mexico. [La partera profesional: articulación de la identidad y el espacio cultural para una nueva clase de parteras en México]

Author: 
Davis-Floyd R
Source: 
Medical Anthropology. 2001; 20(2-3):185-243.
Abstract: 

This article documents the emergence of a new kind of midwife in Mexico, the thoroughly postmodem partera profesional. It traces the transnational conjunctures that facilitated her creation, illustrates aspects of her philosophy and praxis, and probes her ongoing articulations of identity. These women, who are of diverse sociocultural backgrounds, initially sought training from American direct-entry midwives in the independent out-of-hospital midwifery model; now, they are adapting that model to the situation in Mexico. Through their own practices, through intensive liaison work with traditional midwives, and through organizing national midwifery conferences and meetings, they are creating midwifery as both incipient profession and nascent social movement. Some of them operate outside the medical system while others are carving a niche within it. The mere existence of these self-consciously activist midwives constitutes a critique of monological Mexican medicine and its high cesarean rates; however, these women face a long struggle to define their identities, legalize their practices, and generate a sustainable space within the emergent Mexican technocracy. To their intense dismay, this struggle must take place within the context of the escalating disappearance of the traditional midwives whom they seek to support. The tension they feel between their desire to preserve traditional midwifery and their desire to create professional midwifery is a recurrent theme. These goals alternately complement and conflict with one another, yet both are central to the parfera profesional's ongoing efforts at identity articulation. (author's)

Spanish Abstract: 

En este artículo se documenta la emergencia de una nueva clase de parteras en México, la partera profesional totalmente postmoderna. El artículo recuenta las coyunturas transnacionales que facilitaron su creación, ilustra aspectos de su filosofía y praxis y explora sus articulaciones actuales de identidad. Estas mujeres, provenientes de diversos orígenes socioculturales, inicialmente buscaron capacitación de las parteras estadounidenses de entrada directa en el modelo independiente de partería ambulatoria; ahora están adaptando ese modelo a la situación en México. A través de sus propias prácticas, de un intensivo trabajo en conjunto con las parteras tradicionales y de la organización de congresos y reuniones nacionales de partería, están creando la partería como una profesión y un movimiento social incipientes. Algunas operan fuera del sistema médico mientras que otras van abriéndose un lugar dentro de él. La sola existencia de estas parteras activistas con conciencia de su propia identidad constituye una crítica a la monológica medicina mexicana y sus altos índices de cesáreas; no obstante, estas mujeres enfrentan una prolongada batalla para definir sus identidades, legalizar sus prácticas y generar un espacio sustentable dentro de la emergente tecnocracia mexicana. Para su intensa consternación, esta batalla debe librarse dentro del contexto de la creciente desaparición de las parteras tradicionales a quienes quieren respaldar. La tensión que sienten entre su deseo de preservar la partería tradicional y su deseo de crear una partería profesional es un tema recurrente. Estos objetivos alternativamente se complementan y se contraponen, sin embargo, ambos son centrales a los esfuerzos actuales de la partera profesional por articular su identidad. (del autor)

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Document Number: 
175280
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